2018-10-11 | 作者/譯者:經濟日報/徐榆涵

新能源出頭!又一美國煤炭廠商聲請破產

美國歷史最悠久的煤炭廠商之一、威斯特摩蘭煤炭公司在今年(2018年)10月9日向法院聲請破產,為三年來第四間聲請破產的煤炭公司。公司破產可歸因於廉價的天然氣及愈發成熟的再生能源,最大的煤電需求國中國及印度,也因抵制空汙大幅減低進口量。

美國歷史最悠久的煤炭廠商之一、威斯特摩蘭煤炭公司(Westmoreland Coal Co.)9日向法院聲請破產保護。在燃料需求持續下降的情況下,該公司債台高築,背負超過14億美元(約台幣420億元)的債務。

總部位在科羅拉多州恩格爾伍德的威斯特摩蘭煤炭公司在美國和加拿大都擁有礦場,是過去三年內第四間聲請破產的主要煤炭公司,稍早破產的業者包括Peabody Energy、Arch Coal、Alpha Natural Resources。

威斯特摩蘭煤炭公司發布聲明表示,營運不會中斷,預計員工人數也不會裁減。
臨時執行長哈欽森在聲明中說,「和債權人經過數月的深思熟慮和具效益的對話後,我們制定一項計畫,讓威斯特摩蘭公司得以像往常一樣運作,但同時調整公司以求長遠的成功。」

由於廉價天然氣供過於求、可再生資源增加和部分州減少或消除能源組合中的煤炭計畫,煤炭公司因需求下降而陷入困境。美國目前已經沒有新建的煤電廠,且兩個主要煤炭消費國中國及印度也因減少空汙而取消燃煤發電計畫。

根據破產聲請,威斯特摩蘭煤炭公司擁有7.7億美元資產和14億美元債務。其中一名債權人為美國印第安事務局,威斯特摩蘭欠下180萬美元的特權使用費。

環境保育團體呼籲威斯特摩蘭應確保擁有足夠資金清理礦場,如果要關門時有錢支付遣散費用。賽拉俱樂部成員安妮希特表示:「沒有什麼能阻止美國從煤炭轉向清潔能源,但必須確保在轉型期間,工人受到尊重並履行重要的環境義務。」

資料來源:經濟日報
圖片來源:tunaolger


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