2018-02-12 | 作者/譯者:作者:WRI / Kelly Levin、摘譯:CSRone / 黃千瑜

2017年氣候災難多項破紀錄

氣候變遷正朝向不斷惡化的方向演變,期望人類能借鏡2017年值得關注的氣候變遷影響,各界一齊採取行動扭轉局面,迎向低碳未來。

新的一年方才過了幾天,全球卻已展現新一波極端氣候災難:美國部分地區正經歷大風雪和低溫、大西洋的鯊魚凍結、佛羅里達州的鬣蜥從冰冷的樹上跌落。

科學家表示,極端酷寒與瞬間濃雪的現象可能與氣候變遷密切相關。近期的研究指出,北極海的融冰可能將寒冷的空氣帶往南邊,與此同時,世界其他地區正經歷比平均氣溫要高的溫度。去年人類經歷過諸多極端氣候事件,在世界各地,極端氣候正摧毀許多社區。科學家也積極針對氣候變遷對地球所造成的災難,展開進一步研究。

以下我們總結2017年最值得關注的影響和科學上的進展。無庸置疑的是:氣候變化使人類社會面臨巨大的危機。

一、極端氣溫

雖然年底的數據尚未公佈,但2017年很可能位居18年紀錄(1998年至今)的第三高溫(根據一份報告,甚至是第二)。值得注意的是,這是沒有發生聖嬰現象(El Niño)的年度中最暖和的一年。(p.s.聖嬰現象發生通常伴隨全球平均氣溫升高)

極端氣候事件

截至10月初,美國已經歷15次天氣及氣候災害事件,損失超過10億美元,與2016年總數相比,僅有創2011年紀錄的“十億美元災難”數量的一半。

(1)加州經歷了有史以來最大規模的野火,造成至少5萬人撤離。且在幾個星期之前,加州北部才發生野火事件,造成40多人死亡,摧毀至少8400棟房屋。
(2)颶風接連發生,其中包括哈維颶風(Harvey)導致極端降雨,造成近80萬人需要援助。伊爾瑪Irma為自2005年威爾瑪Wilma以來大西洋地區最強颶風。瑪麗亞Maria創1928在自波多黎各登陸以來,降雨量最多紀錄。
科學家正在研究氣候變遷在這些事件中的影響,已經發現人為引起的氣候變化,可能就是造成颶風降雨量增加至少3.5倍,強度增加近兩成的原因。
(3)東非受破壞極大的乾旱影響,陷入更艱鉅的人道主義危機,數百萬人正處於挨餓的狀態。
(4)澳大利亞打破了260多個熱度和降雨記錄,見證有史以來最溫暖的冬天。
(5)2017年美國氣象學會公報,回顧了來自18個國家116位科學家的研究,結論是科學家越來越能夠辨別氣候變化是否正在影響極端事件。
以及,該公報亦發現2016年多個氣溫極端事件,包括亞洲極端高溫和阿拉斯加海岸的熱浪,都有人為因素的成分。另一份專業分析也發現了極端氣候的嚴重性,和高速氣流造成的氣候影響,這兩者之間的聯繫。

二、海平面上升

(1)科學家測量格陵蘭島沿海海底和基岩,發現沿海冰川融化速度是以前的2~4倍。
(2)在南極洲,科學家們首次記錄了融水和大型地表排水系統的大範圍移動,
(排水系統很可能將水送到即將坍塌的冰架地區,且加速冰塊流失。)

三、消融中的海冰與冰川

(1)科學家們認為至少在過去1500年間,北極海冰層減少的程度和速度是史無前例的。

(2)3月,北極海冰(海水變冷時於-1.8 °C結成的浮冰稱為海冰,其存在超過四個冬季)面積有史以來最小的跌幅(自1979年以來,每十年下降約2.8%)。另外,還有不到1%舊的海冰,比新的海冰更難抵禦融化。
(3)儘管過去幾年南極地區的夏季冰川範圍普遍擴大,但2017年科學家們記錄了有史以來最小的夏季冰川範圍。科學家將需要透過數年的數據來了解是獨立的變化現象,還是表示將面臨更多的系統性轉變。

四、溫室氣體排放

(1)《世界氣象公報》(World Meteorological Bulletin)發現,2016年的二氧化碳濃度--403.3 ppm為80萬年以來最高,比工業革命前的水平還要高出45%。地球上次經歷可比較的二氧化碳濃度時,海平面比現在高出10-20公尺,全球平均氣溫比現在溫度多了2-3℃。
全球碳計劃(Global Carbon Project)和東英格蘭大學(University of East Anglia)發現,2017年碳污染達到歷史最高紀錄,打破化石燃料和工業二氧化碳排放量,在過去三年趨平的紀錄。

五、生態破壞

(1)科學家們發現,由於森林砍伐,退化和其他土地利用,熱帶森林可能已經達到了一個關鍵的臨界點-從吸收大氣二氧化碳排放量,轉變成碳排放來源。

(2)2016年凍土溫度有史以來最高,初步數據顯示,2017年狀況並未緩解。
變暖可能會導致凍土生態系統解凍,並釋放內部的溫室氣體。
(3)在《Nature》雜誌上的一項研究發現,生態系統比以往要花更長的時間從乾旱中恢復,特別是在熱帶和北半球高緯度地區。恢復時間向來是生態系統復原力的信號,這樣的恢復力很可能導致大範圍的樹木死亡。


我們必須翻轉進程

依照上述全球整體趨勢來看,環境明顯地朝著惡化的方向發展,期待我們能夠借鏡2017年之前的氣候災難紀錄,一齊採取行動扭轉局面,迎向低碳未來。

文章來源:World Resource Institute 

圖片來源:Agustin Lautaro

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