2019-01-09 | 作者/譯者:CSRone/倪上筑、郭家佑

永續關鍵鑰匙!賦權女性可讓1.5億人免於飢餓

開發中國家的家庭勞務主要依靠女性操持與維護。諸多相關研究指出,若能確切落實性別平等,則對於改善水資源、飢餓、糧食管理等SDGs議題,女性都足以發揮最大的功效與進步。

根據聯合國糧農組織(Food and Agriculture Organization of the United Nations, FAO)所發布的《農業中的女性:消除發展的性別差距》報告指出,若女性能夠獲得土地、水、金融、資訊和技術等與男性相同的資源,便能提高20%至30%的糧食生產量,而賦權予農業婦女更可減少1.5億的飢餓人口。然而,多數開發中國家的女性仍處於性別不平等的困境中。

對發展中國家的數億婦女而言,尋找並獲得食物以養活家人是生活當務之急的重要大事。她們大多依賴小面積土地或農場所生產的微薄糧食,以解決飢餓問題,與此同時,婦女們更面臨著家務勞動(取水、洗衣、做飯)的負擔。因此,水資源和糧食的短缺通常會對婦女造成巨大影響,連同社會文化、經濟、生態、政治也都將產生連鎖效應。

在2017年的聯合國永續發展高階政治論壇(High Level Political Forum on Sustainable Development, HLPF)上,就曾針對糧食安全與水資源管理議題中「性別差距」(gender gap)的複雜性進行討論。數據統計指出,發展中國家婦女平均占43%的農業勞動力,且同時身為人民糧食安全和營養狀況的關鍵,但她們獲得生產資源和機會的途徑都比男性來的少。

降低衝突並促進社會穩定:讓女性身為水資源管理者

這種性別差距同樣也出現在發展中國家的水資源配置與管理中。位於非洲東南部的馬拉威共和國,曾在1980年代便開始向50個地區內的低收入戶家庭供應自來水,並建立「自來水社區管理委員會」以進行款項收領與資源分配管理,但當高達90%的委員會成員皆為男性時,問題就層出不窮的發生了,其原因在於女性才是日常使用並管理水資源的主要族群。

多年以來,馬拉威的水資源管理委員會未能完善地向這些居民收取相關款項,也難以妥善地管理委員會內部資金與會員資格。為了解決這些問題,當地政府開始招募婦女並進行相關課程的培訓。結果顯示,女性成員的加入讓水資源收費制度的運行變得更加優良,會議出席率也提高許多。此外,委員會更重新設計了公共水資源分配方式,使得24,000個低收入戶家庭獲得了更可靠、穩定的供水系統。

上述案例並非個案,已有越來越多的研究表示,當女性參與水資源管理政策擬定時,當地社區將能獲得更有效的水資源分配,包括更好的供水系統以及經濟、環境效益的提升。聯合國開發計畫署(The United Nations Development Programme,PNUD;UNDP)曾針對亞洲與非洲44項水資源管理系統進行調查。該份研究指出,男女性共同制定水資源政策可使民眾更廣泛地使用到高品質的供水服務。除此之外,研究更表明當資源稀缺時期來臨之際,女性會比男性更加公平地分配水資源。

雖然有愈來愈多的證據表示,當女性參與水資源管理相關項目時,整個計畫將變得更加有效率。然而,在水資源管理與環境衛生部門中(Water, Sanitation and Hygiene , WASH)女性成員的影響力還是相當有限。根據統計,2014年女性在發展中國家的WASH部門所占比例不到17%,不只水文工程和地質等技術工作中的代表性不足,女性在政策制定、監控與管理等領導階層的比例更是過低。

在國家政策層面,女性代表通常能制定出更具包容性的政策,並點出可能被忽視地問題。曾擔任烏干達水利與環境部長的Maria Mutagamba在就任時提出一系列促進性別平等的政策,而其中一項計畫便是促使女性足以擔任決策委員會的關鍵職位,並提供相關訓練,將女性觀點納入水資源管理部門。

隨著水資源需求的增加,以及氣候變遷導致水資源短缺和衝突的加劇,水資源管理正成為一個日益緊迫的問題。WRI一份關於「水、安全和衝突」的研究指出,水資源壓力是推動全球社會不穩定並促成衝突的重要因素。

另一份關於和平與安全的研究顯示,賦權予女性並促進性別平等,可以使社會趨向和平穩定。因為女性不只可以成為強而有力的水資源管理者,讓女性參與水資源管理,也可以大幅減少與水有關的風險和衝突。

解決飢荒的關鍵鑰匙:保障女性權益

2017年非洲因政治衝突、政策管理不佳等多重因素,導致東非超過2,200萬人面臨糧食危機,且有超過350萬名兒童嚴重營養不良。更糟的是,東非50年來最嚴鉅的旱災,使多數放牧的居民長期處於牧草與水資源供應不足的情況。而這種災難會使性別不平等趨向更加極端,乾旱的來臨也增加了女性遭受暴力的風險(VAWG)。因此,在非洲等開發中國家,傳統的性別分工和價值觀,以及日益嚴重的氣候災難皆迫使女性逃往更遠的地區或國家以躲避來自男性的暴力行為,間接導致農業生產率降低。

根據世界銀行(The World Bank)與諸多學術機構共同發表,並針對非洲衣索比亞、馬拉威、尼日、奈及利亞等6個國家進行調查的研究報告指出,雖然女性在非洲農業的勞動人口占比高達60-80%,但真正投入作物生產的勞動力卻只有40%。雖然非洲女性勞動人口眾多,但女性管理的土地生產力多低於男性,其主要原因多數在於:

  • 傳統性別分工觀念的束縛
  • 女性受教育的機會較少、被認為不適合擔任領導職位
  • 難以申請信貸以添購其他材料
  • 難以順利取得土地所有權

對此,世界糧食計畫署(World Food Programme , WFP)和美國施惠基金會(Giving USA Foundation)於2011年發起「R4 農村復原力倡議(HARITA)」,證明在衣索比亞、甘比亞等地中,納入性別因素後推行之政策所帶來的實質惠益。透過創新的綜合氣候風險管理方法,使在地農民能夠降低風險、獲得穩定農作物。

截至2018年初,該項計畫已在甘比亞、衣索比亞提供約30萬人相關小額信貸、儲蓄風險等服務,也在馬拉威、肯亞等倡議地區發放約150萬美元(約台幣4,633萬元)的保險金,以彌補氣候災害所造成的相關損失。

水資源、糧食與性別的關鍵連結

WRI曾針對水資源風險與女性土地所有者進行數據交叉比對,而這份數據也凸顯了水資源、糧食與性別之間所面臨的關鍵挑戰。

  • 多數國家並未針對女性農業資產收集相關數據,導致大眾低估性別在糧食與水資源管理議題層面的影響力。
  • 數據顯示,不到20%的農業土地所有者為女性。故此項數據無法真實呈現女性在農業上的總體參與率。
  • 北非和多數亞洲地區的土地所有者為男性,女性處於多重劣勢中,由於相關的傳統性別規範,迫使女性為了尋找水資源而前往更遠的地區,間接導致農業生產率降低的後果。

HLPF的參與者一致認為,隨著各國已逐步規劃並實踐永續發展目標的行動,其在性別平等的議題上也須積極展現相關作為。無論是已開發或是開發中國家,都必須按性別分開蒐集數據,藉以有助於決策者了解水資源和糧食生產風險,並制定更有效的管理政策或解決方案。

雖然要達到完全的性別平等仍有一大段的空間需要努力,但目前多數開發中國家已藉由政府和民間單位的介入,讓女性農民擁有經濟能力,不僅能解決飢荒問題,也能打破傳統價值觀對女性工作的刻板印象、提升婦女地位,創造更加平等友善的社會,並大幅進展聯合國永續發展目標(SDGs)。

 

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資料來源:
Women Are the Secret Weapon for Better Water Management
Addressing Women's Burdens from Water Risks Could Help Reduce World Hunger
wowAfrica阿非卡
圖片來源:Matheus FerreroKate JoieZeyn Afuang


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