2019-03-06 | 作者/譯者:CSRone/蔡容慈

美國企業紛紛簽訂PPA對抗能源三挑戰

隨著再生能源投資亦趨熱烈,在美國,相關項目面臨了市場面及法規面的挑戰。而為了避免再生能源價格過度波動削減企業投資獲利,美國企業大多選擇簽訂能源購買協議(PPA,Power Purchase Agreement)或直接購買再生能源設備。

近幾年來,美國企業簽訂再生能源購電協議(Power Purchase Agreement, PPA)已經成為投資再生能源的主流方式,包括Google、Apple、Microsoft等企業在內,皆大規模地投入簽訂行列。根據國際再生能源非政府倡議組織REN21 (Renewable Energy Policy Network for the 21st Century) 最新發布的《2018年再生能源全球現況》報告指出,2017年北美地區透過PPA投入再生能源相較於2016年約成長29%共5.5GW的裝置容量。

PPA為買家(企業)和綠電業者所簽訂的長期購買合約,具有價格穩定、電力來源可溯等特性,非常方便企業應用於風險管理。目前在美國,企業面對再生能源投資項目,普遍會面臨的三種挑戰;除了簽訂PPA之外,企業也有其他的因應方案。

挑戰一  能源價格波動頻繁且難以預測

為了對抗能源價格過度波動對企業獲益的挑戰,企業可與再生能源供應商簽訂PPA,在合約的保障下確保穩定的能源價格;或者企業也可以透過自行佈購能源設備,以達節省成本的目標。

以PPA而言,單2019年1月,美國伊利諾州的風力發電廠便透過美國聯合能源公司(Constellation)與美國彭博資訊公司(Bloomberg LP)、通用汽車(General Motors)以及340家星巴克商家,就已經簽訂了3億2千5百萬美元的再生能源合約。

或者,企業自行佈建能源設備,也是避免能源價格波動風險的方式,而且這種方式正受到世界500強(Fortune 500)公司的青睞。包括塔吉特(Target)、沃爾瑪(Walmart)及蘋果(Apple)在內的跨國企業,目前共投入將近2000項太陽能投資專案,例如: 建置太陽能發電廠或廠房屋頂發電設備等。部份小型公司及品牌也有投入能源設備佈建,以創造發電效益,和避免因電力價格波動導致企業難以預估成本。

挑戰二  再生能源類別多元、競爭激烈,企業宜妥善選擇

再生能源項目多元包括風電、太陽能、天然氣等,且各自創新技術發展的程度緩急不一,企業必須透過分析自身於能源需求以及能夠承擔風險的多寡程度,才能夠更精準地選擇獲益最大的能源項目。PPA契約最長可達30年,且提供相對穩定的電力價格,在風險控管上優於現今波動頻繁的石油價格。目前來看,風力發電價格預估未來五至十年將大幅下降,或將造成原先簽署PPA的企業投資獲益下降;不過風力發電對於競爭者較少並追求穩定收益的企業而言,仍是一項較合適的能源投資。

至於,那些直接攤提電力價格於成本的高耗能源密集型產業而言,彈性的能源價格方案對於成本控制相對有利,因此這些高耗能的產業會避免簽署PPA。這類型的企業,多數傾向於直接購買佈建再生能源設備;因為除了提升能源價格彈性、享有聯邦及州政府針對綠能投資的稅賦優惠之外,甚至也可透過販售多餘電力以增加盈餘。

挑戰三  現行能源法規跟不上企業的腳步

截至目前為止,美國仍有9個州禁止企業直接與第三方再生能源供應商簽訂PPA,31個州未提供太陽能板佈建的稅賦優惠,7個州尚未讓企業自營電廠連結到電網,也就是無法銷售電力。面對這種綑綁的法規環境,大型企業如沃爾瑪曾與州政府協商,最終得以和再生能源供應商簽訂PPA。

大型企業在歐洲也嘗試和政府協議PPA的法規限制,並期望能夠放寬企業在能源供應上的選擇項目。

面對三種不同的挑戰,企業唯有透過更完善的風險管理與評估措施,才能夠創造獲益與環境保護雙贏的績效。

註:電力購買協議(PPA)為發電方(賣方)與購電方(買方)兩者間的購電合約。根據美國2005年能源政策法案(Energy Policy Act of 2005),PPA受聯邦能源管理委員會(Federal Energy Regulatory Commission,FERC)監管,並規範發電設施的協議適用性。

 

 

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資料來源:
Why Clean Energy Investments Should Be Part of Your Risk Management Strategy
Renewables 2018 Global Status Report
圖片來源:
ZakZak
Paulo Valdivieso


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