2019-07-09 | 作者:Jessica Seddon et al./編譯:CSRone Hope Wang

隱形殺手!空氣污染沒你想的那麼簡單

空氣污染除了危害人體健康,也嚴重加劇氣候變遷、能源和糧食的產能。空氣中的污染物正侵蝕我們的地球與健康,因此必須督促多方利害關係人強化且改善相關政策,並加速採取行動。

根據世界衛生組織調查統計指出,目前全球約七百萬人的死因為室內外的空氣污染。無論市區還是鄉村,空污都已成為環境風險因素的榜首。

雖然目前大眾在公共衛生危機意識的提升令人鼓舞,但是我們必須更深入了解空污對地球與人類所造成的深遠影響。據研究指出,空氣污染所損害的領域早已超越個人健康,並延伸至氣候變遷、乾淨水源、再生能源和農業發展議題。 

(圖片來源:WRI)

我們知道:空污影響健康生活、加速氣候變遷

「陽光、空氣、水」是人類生存最基本的三大要素。然而,現今受到污染的空氣數量卻已多到能夠輕易地損及人類「從頭到腳」的每一個器官與細胞。以一個成年人作為衡量基準,平均每分鐘會吸進、吐出七到八公升的空氣,等同於每天至少呼吸 11,000 公升的空氣(無論它是否乾淨)。可想而知,這個來自交通運輸工具、垃圾場、農業生產的隱形汙染物「臭氧」,便於2017年成為導致全球五十萬人死亡的幫兇,同時也在2015年2,300萬件急診個案中被列為「嫌疑犯」。 

我們都知道空氣污染會損及肺部與氣管功能、加速生命邁向死亡。不過,據國際呼吸學會論壇 (Forum of International Respiratory Societies) 研究人員於《胸腔》(Chest)期刊指出,污染加劇的空氣吸入人體後所影響的範圍將會更廣泛。除了心肺血管疾病之外,還可能導致糖尿病、失智、膀胱癌、骨質疏鬆症、生育能力降低等疾病不勝枚舉。

另一方面,俗稱的「短期氣候污染物」(short-lived climate pollutants, SLCPs)、黑碳、對流層臭氧、甲烷所造成的空污也會加速氣候暖化。根據「氣候與清淨空氣聯盟」(Climate and Clean Air Coalition, CCAC)表示,目前三到四成的全球暖化都歸咎於上述三種污染物的數量過於龐大。而這些SLCPs必須得和二氧化碳一樣被察覺、抑制,才能有效控制全球暖化升溫於1.5度內,進一步阻止海平面的上升。

值得一提的是,雖然部分空氣懸浮微粒可以阻擋太陽輻射,並帶來氣溫冷卻的效果,但減少懸浮微粒以促進人類健康生活卻是永續發展的根基,建議決策者在規劃營運策略時,應同時把「降低SLCPs的產生」列入考量。

 但你知道嗎:空污會影響能源和糧食產量

無論是一般性或季節性的降雨,空污都會嚴重影響水循環。懸浮微粒不僅影響了亞洲雨季的降雨量和降雨路徑,加劇中國、北美洲和南亞的乾旱災情,更牽動著農業、水庫和生物多樣性。

當臭氧增加時,損失也會隨之增加。臭氧不僅會破壞植物細胞,並對其行光合作用帶來負面影響,且懸浮微粒也會減少植物和食糧的日照時長。據統計,2000年全球因臭氧而損失的農產量約為79-121百萬噸(損失約110至180億美元),其中包含15% 的黃豆、麥,以及5% 的玉米產量。在2000至2010年期間,印度地區每年所損失的麥、米和黃豆農作物數量更足以讓9,400百萬人止飢

除此之外,根據印度和中國的研究顯示,太陽無法穿透厚重的霧霾,因此太陽能板所產生的能源也隨著空污而下降,故嚴重空污地區所損失的電能產量約高達25%;整體而言,空污每年都令中國損失約11 GW(吉瓦)的能源。

停止喊口號並採取行動

專家指出,若現在致力於降低SLCPs的數量,便能達到2050年減少至0.6度的目標。而國際組織「聯合國環境規劃署」(United Nations Environment Programme, UNEP) 和「世界氣象組織」 (World Meteorological Organization, WMO) 更進一步依此目標提出相關指南。該份指南說明,現今需要開放潔淨能源的供應、提升運輸燃料品質、降低車輛碳排放,並控制由農業或化石燃料製造所產生的甲烷泄漏問題。幸運的是,雖然空污所帶來的影響令人擔憂,但現今已有多項相關解決方案與案例可供參考,以減緩地球暖化的速度。

在過去的二十年中,北京藉由發放高效、節能的車輛,並抑制碳排放等政策,順利降低空氣污染程度;墨西哥城也於控管、政策創新和利害關係人等多層面進行合作,共同檢測並從90年代開始減少空污問題。另一方面,美國的 Clean Air Act「空氣清潔法案」在頒布之後,也於1990-2017年期間減少了空氣中 22% 的臭氧和 40% 的PM2.5

「降低污染、找回乾淨空氣」等喊口號的時代已經落幕,唯有快速採取行動,督促多方利害關係人強化且改善相關政策,才能更加靠近永續發展的願景。 


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資料來源:5 Under-recognized Impacts of Air Pollution
圖片來源:Air pollution is costing Indians 1.5 years of their lives


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